Il Sera Intéressant De Vous

Tammy Andries: Pensée positive pour combattre le cancer du pancréas

Nous respectons votre vie privée.

Au début, Tammy Andries pensait que son mal de dos était dû au stress. «Nous étions prêts à déménager du Minnesota au Wisconsin, et à faire beaucoup de levage, de boîtes de déménagement», dit-elle. Mais en 2005, elle a fini par aller aux urgences d'un hôpital pour ce qui s'est avéré être des calculs rénaux, et a été renvoyée à la maison avec des analgésiques. Quand la douleur a persisté, Andries est allée à une urgence différente, cette fois dans sa ville natale de Waunakee, Wisconsin, où elle a subi un scanner. «C'est alors qu'ils ont trouvé une masse de 8 centimètres sur la tête du pancréas», dit-elle.

En fait, Andries, 39 ans, avait plus que des calculs rénaux - elle avait une tumeur neuroendocrine pancréatique (aussi appelée carcinome des cellules des îlots de Langerhans), une forme plus rare mais plus résistante de cancer du pancréas qui représente moins de 5% des 44 000 cas diagnostiqués chaque année. Le taux moyen global de survie à cinq ans est de 42% pour les tumeurs neuroendocrines pancréatiques, contre moins de 4% pour la forme la plus courante de la maladie.

Le plus célèbre des patients atteints de tumeur neuroendocrine pancréatique était Steve Jobs, d'Apple. en 2004 et a perdu son combat contre la maladie le 5 octobre 2011.

L'histoire du cancer de Tammy

«Je n'avais pas vraiment beaucoup de symptômes», dit Andries, à part le mal de dos qui l'avait dérangé elle pendant environ deux ans. En fait, quand elle a déjà rendu visite à son médecin à propos de ses problèmes de dos, on lui a dit de faire des exercices de renforcement pour développer ses muscles. Mais un chirurgien de la Mayo Clinic, où elle a été envoyée pour un second avis après le scanner, a estimé que la grosse tumeur était présente depuis environ quatre à six ans.

Andries manquait également des facteurs de risque liés au pancréas le cancer - elle n'avait jamais été en surpoids et avait une alimentation saine en général (bien qu'elle admette qu'elle ait grandi dans une «famille de viande et de pommes de terre»), qu'elle n'était pas fumeuse et qu'elle ne buvait pas beaucoup.

Choisir une chirurgie de sauvetage

Les médecins d'Andries ont déterminé qu'en plus de la grosse tumeur de la tête du pancréas, il y avait aussi une croissance de la taille d'une balle de golf sur le pancréas. corps. Bien qu'il existe maintenant deux médicaments approuvés par la FDA pour traiter ce type de cancer du pancréas, il n'y avait pas de médicaments ciblés disponibles au moment de son diagnostic. Mais elle s'est avérée être un bon candidat pour la chirurgie de Whipple, une procédure complexe qui enlève la tête du pancréas avec des parties de l'estomac, du canal biliaire, du duodénum (la première partie de l'intestin grêle) et parfois d'autres tissus environnants. On croit que Steve Jobs a également subi ce type de chirurgie, en plus d'une greffe du foie et d'autres traitements.

Pour Andries, il n'était pas question de subir l'opération. «Quand on m'a dit que j'avais un cancer, j'ai dit: D'accord, le cancer n'est pas bon, débarrassons-nous de ça», dit-elle. Mais elle avait quelques préoccupations. «Mes enfants avaient 4, 6 et 8 ans à l'époque, je pensais, si je mourais sur la table d'opération, se souviendraient-ils de moi?»

Mais Andries dit: «J'ai été élevé dans une famille où tu n'es pas Je parle des aspects négatifs, vous traversez la vie et vous faites le meilleur de chaque situation. "

La chirurgie s'est bien passée, mais son rétablissement a connu des hauts et des bas. «On m'a dit que [le rétablissement] prendrait environ quatre à six jours - je me suis dit, d'accord, je serai dehors dans quatre, je vais passer à travers ça, ça s'est avéré être beaucoup plus difficile que je ne le pensais. Elle était à l'hôpital pendant sept jours, et était "encore vraiment hors d'état" après une semaine à la maison. Elle a également dû s'habituer à une nouvelle façon de manger. Parce qu'une partie de son estomac a été enlevée, Andries s'est sentie pleine après avoir mangé très peu de nourriture - "presque comme un pontage gastrique."

Tammy Andries: Rétablissement après un cancer du pancréas

Par Halloween 2005 - deux mois après sa chirurgie - Andries était capable de promener ses enfants autour du pâté de maisons pour faire des trucs ou des friandises. Mais ce n'est que pendant un an après l'opération qu'elle s'est sentie comme elle-même. Son traitement de suivi n'incluait pas la chimiothérapie ou la radiothérapie, mais elle rendait régulièrement visite à son oncologue pour des tomodensitogrammes et des analyses de sang pour vérifier ses progrès. "J'ai eu des marges propres après la chirurgie", explique Andries; maintenant, six ans plus tard, elle voit son oncologue une fois par an pour des suivis.

Tout au long de sa convalescence, Andries comptait sur sa famille et ses amis. «J'avais un excellent système de soutien», dit-elle. «Les enfants ... voici quelqu'un qui leur dit que leur mère était malade, mais je n'ai pas l'air malade ... Je ne savais pas avant la fin de l'année scolaire qu'une de mes filles a dit à son professeur qu'elle devait être courageuse parce que sa mère était à l'hôpital et qu'elle avait un cancer, ma mère est venue prendre soin des enfants, ma belle-mère est venue, mon mari était fantastique. "

Sa sœur, infirmière, a aussi aidé »

La communauté qui a aidé Andries Cope

Ce qui a également fait une réelle différence: parler à d'autres patients atteints de cancer du pancréas. "Ma sœur a dit:" Tammy, tu devrais vraiment parler à quelqu'un. " Je ne pleurais pas vraiment, je n'exprimais pas vraiment de vraie émotion, au moins en face d'elle - seulement quand j'étais seule parfois, en pensant à mes enfants. "

La percée est venue quand Andries a assisté à un symposium organisé à Chicago par le Réseau pancanadien d'action contre le cancer , une organisation à but non lucratif qui travaille à faire avancer la recherche et à soutenir les patients atteints de la maladie.

«Toutes ces personnes touchées par le cancer du pancréas Je parlais à ce monsieur que je connaissais depuis moins de cinq minutes et il m'a dit: «Alors, vous avez eu le Whipple - comment va la diarrhée pour vous? Seule une personne qui a vécu cette expérience sait qu'elle posera cette question très personnelle, tout le monde la comprendra. »

Andries a quitté ce symposium pour motiver les autres. «Beaucoup de gens à qui j'ai parlé m'ont dit que leur médecin leur avait juste dit de rentrer chez eux et de mettre de l'ordre dans leurs affaires, je pense qu'on m'a donné la forme plus lente du cancer du pancréas pour être ici six ans plus tard. le cancer du pancréas, les progrès qu'il doit avoir, et la recherche dont nous avons besoin sur le terrain. " En 2006, elle a fait du bénévolat pour l'événement Relay for Life de l'American Cancer Society au Wisconsin et, en 2007, elle a cofondé un événement de collecte de fonds intitulé «Jazzed for Hope» pour sa section locale du Pancreatic Cancer Action Network. Vos priorités changent certainement », explique Andries. "Vous ne pouvez pas prendre n'importe quel jour pour acquis.Bien que je voudrais que ma maison soit, je ne fais plus cela une priorité parce que je veux passer du temps avec les enfants.Vous devez regarder ce qui est important dans »

Le conseil d'Andries pour les autres patients atteints de cancer du pancréas:

Renseignez-vous.

« Il y a beaucoup d'informations qui ne correspondent pas à votre diagnostic spécifique », explique Andries. "[Et] personne n'a toutes les réponses, mais si vous pouvez [apprendre] des choses qui vous aideront à prendre des décisions, ou à vous aider avec votre régime alimentaire ou quoi que ce soit à cet effet, obtenez l'information que vous pouvez." Parlez-en.

Que ce soit pour la famille, les soignants ou tout particulièrement pour les autres patients, dit Andries, il est important de trouver une oreille attentive. «Mon mari et ma famille étaient merveilleux, mais [lors de ce symposium] j'étais maintenant entourée d'une toute nouvelle famille de personnes qui comprenaient vraiment ce que signifiait entendre les mots« Vous avez un cancer ». » Restez positif.

« Peut-être que c'est mon état naïf de félicité », dit Andries,« mais je pense que si vous pouvez maintenir un état positif, vous guérissez plus vite et votre vision est Impliquez-vous.

La recherche sur le cancer du pancréas représente moins de 2% des dollars fédéraux distribués par l'Institut national du cancer, selon le Pancreatic Cancer Action Network. "Le cancer du pancréas est tellement sous-financé", explique Andries. «Nous avons besoin de plus de financement et d'un plan stratégique pour que les gens soient attirés par la maladie afin de l'étudier.Si vous êtes diagnostiqué, impliquez-vous le plus possible et faites du bruit - j'espère que vous serez en mesure d'espérer quelqu'un d'autre qui passe par là. "Dernière mise à jour: 10/6/2011

arrow