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L'étude vise à prévenir les lésions cérébrales chez les boxeurs

VENDREDI, 17 FÉVRIER 2012 -

Muhammad Ali est peut-être le combattant le plus célèbre de tous les temps. Surnommé «le plus grand» de son époque, il remporte trois titres mondiaux, 56 matches et une médaille d'or olympique - sans compter une place au Temple de la renommée internationale de la boxe et plus de récompenses que n'importe quel trophée. Ces jours-ci, Ali mène une lutte différente contre un ennemi différent. En 1984, on lui a diagnostiqué la maladie de Parkinson, un trouble neurologique progressif qui vous prive lentement de votre capacité de marcher ou même de vous déplacer sans aide. Depuis lors, il est devenu une sorte d'icône, non seulement pour son sport mais aussi pour son état. Bien qu'il soit pour la plupart incapable de parler maintenant, il fait encore une apparition publique occasionnelle et continue son soutien depuis des décennies à diverses causes philanthropiques. Il y a quelques années, il a même participé à la fondation du Centre Muhammad Ali Parkinson au Barrow Neurological Institute à Phoenix, Arizona, où il vit avec sa femme, Lonnie.

En l'honneur de son 70ème anniversaire, des douzaines d'acteurs, Athlètes et musiciens vont s'emparer du MGM Grand de Las Vegas pour rendre hommage à l'icône des poids lourds et, plus important encore, pour amasser des fonds pour une cause qui touche son pays et beaucoup d'autres anciens combattants: la recherche sur le rôle de la boxe maladies du cerveau. Le produit de l'événement, appelé à juste titre le Gala Power of Love, bénéficiera au Centre Muhammad Ali à Louisville, Kentucky, et à la Clinique Cleveland Centre Lou Ruvo pour la santé du cerveau.

Le lien entre les maladies du cerveau et la boxe

Le Centre Lou Ruvo est neuf mois dans une étude historique sur les combattants professionnels que les médecins espèrent aider à expliquer pourquoi seuls certains athlètes souffrent de lésions cérébrales à la tête - et comment protéger les futurs participants du même sort.

Des recherches antérieures suggèrent que 20 à 50 pour cent des combattants professionnels peuvent développer des troubles neurologiques graves tels que la maladie de Parkinson ou la maladie d'Alzheimer, souvent plus tôt que ce qui est typique pour le reste de la population. Et étant donné qu'environ 70% des blessures de boxe se produisent à la tête, ce n'est pas étonnant. Ali lui-même a calculé qu'il avait pris 29 000 coups de poing au-dessus du cou pendant deux décennies, dont il combattait sans équipement de protection.

Sa fille Laila, ancienne boxeuse elle-même et animatrice de l'émission

Santé au quotidien , ne doute pas que les combats auraient pu mettre sa santé et celle de son père en danger. "Vous avez un coup dans la tête, alors qui peut dire que ce n'est pas dangereux?" A-t-elle dit dans une interview sur le sport. "Il est définitivement." "Il est connu depuis des décennies dans la communauté des boxeurs que des coups récurrents à la tête peuvent entraîner des lésions cérébrales permanentes", explique Charles Bernick, MD, directeur médical adjoint du Centre pour le cerveau Lou Ruvo. Santé et chercheur principal sur l'étude clinique de Cleveland. "Beaucoup de combattants notables" - dont Sugar Ray Leonard, Freddie Roach et Jerry Quarry - "ont développé des conditions neurologiques saisissantes à des âges relativement jeunes."

Pour essayer de déterminer comment cela se produit et pourquoi certains athlètes chanceux sont épargnés, Bernick et son équipe ont uni leurs forces avec la Nevada Athletic Commission, Golden Boy Promotions, Top Rank Boxing, et l'UFC pour suivre les changements de cerveau en temps réel chez les combattants professionnels. Au cours des prochaines années, les participants (qui sont actuellement environ 130) subiront des examens IRM annuels, des évaluations cognitives et des examens neurologiques pour noter et surveiller les signes de déclin.

«Notre objectif est d'aider la prochaine génération de », a déclaré Bernick lorsque l'étude a débuté en juillet. "Les nouvelles technologies, telles que la numérisation IRM avancée, peuvent nous permettre de déterminer qui est le plus à risque de développer une lésion cérébrale permanente et de la détecter dès les premiers stades."

"Il est important de connaître l'impact réel sur la santé du cerveau que la boxe et les autres sports de combat ont sur les combattants", a ajouté Michael T. Modic, MD, président de l'Institut neurologique de la Cleveland Clinic. "Nous espérons trouver un moyen d'identifier les combattants ayant des blessures répétitives afin de leur dire en connaissance de cause quand raccrocher les gants et les aider à guérir."

"Nous avons vraiment tout simplement égratigné la surface"

Les résultats à ce stade sont préliminaires - mais prometteurs, selon Bernick.

"Nous avons déjà un certain nombre de résultats intéressants, et nous ne sommes même pas un an dans l'étude", a-t-il dit. "Nous pouvons dire que ceux qui ont eu plus de combats au cours de leur carrière subissent des changements, des perturbations, des blessures à certaines zones du cerveau. Le volume du cerveau rétrécit et les fibres qui traversent le cerveau commencent à se dissiper ou à se blesser. "

Il est encore trop tôt pour faire des recommandations ou des conclusions, mais si la recherche continue d'évoluer, cette «Bien que nous examinions spécifiquement les combattants professionnels, ce n'est vraiment qu'une petite proportion de personnes qui pourraient en bénéficier», a ajouté Bernick. «Cela pourrait s'appliquer à toute personne qui a subi des blessures à la tête, de sorte qu'elle pourrait s'appliquer à d'autres sports - hockey, football, soccer - ainsi qu'à la collectivité en général.» Elle pourrait même être utilisée pour traiter les lésions cérébrales et le stress post-traumatique. Il dit: "Nous apprenons ...". [...] Nous n'avons fait qu'effleurer la surface », a poursuivi Bernick. "Il y a tellement de questions qui restent sans réponse, mais nous devons commencer quelque part, et nous pensons que ce type de travail nous donnera au moins ces bases pour, à un moment donné, répondre à ces questions importantes."

Ali, malheureusement, Il est peu probable que sa famille profite directement de ces réponses, mais sa famille est rassurée de savoir que la recherche pourrait aider d'autres personnes.

«La maladie de Parkinson est une maladie très complexe», a déclaré sa fille Rasheda. "Nous ne savons vraiment pas pourquoi il a [ça], mais ça aurait pu être de la boxe .... Personne ne le sait encore - c'est pourquoi il est si important de donner du temps et de l'énergie à la recherche. "

Crédit photo: WENN.com

Dernière mise à jour: 17/02/2012

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