Il Sera Intéressant De Vous

U.S. Selon Henry Cisneros

Nous respectons votre vie privée.

Lundi 13 août 2012 (Kaiser Health News) - Que faudra-t-il aux Américains pour vieillir avec succès? Cette question a une importance immédiate pour les décideurs et les familles, car environ 10 000 baby-boomers atteignent l'âge de 65 ans chaque jour. C'est le sujet d'un nouveau livre, "Indépendant pour la Vie: Maisons et Quartiers pour une Amérique vieillissante", écrit par plus d'une douzaine d'experts en vieillissement et logement et co-édité par Henry Cisneros, un maire de San Antonio et Ancien secrétaire du Département américain du logement et du développement urbain

L'ancien secrétaire au logement et au développement urbain Henry Cisneros prend la parole au Centre pour le progrès américain à Washington en 2009 (Photo de Pablo Martinez Monsivais / Associated Press)

Cisneros, dirige maintenant une entreprise spécialisée dans l'immobilier urbain, a passé une heure à discuter de ses réflexions sur le vieillissement en place avec la journaliste Judith Graham. Cet entretien a été édité pour la longueur et la clarté.

Q. Vous commencez ce livre en parlant de votre mère âgée. Parlez-moi d'elle.

A. Ma mère et mon père ont acheté la maison de l'autre côté de l'allée depuis la maison de sa mère en 1945. C'était un quartier de la classe moyenne, composé de travailleurs de la fonction publique - tous des Latinos. Il avait le sentiment d'une image de Norman Rockwell, seulement tous les visages étaient bruns.

Mon père est décédé en 2006 à l'âge de 89 ans, ayant subi un AVC quelques années auparavant. Mais ma mère, 87 ans, vit toujours là. La maison est essentiellement la même que ce qu'elle était, avec quelques ajustements. Nous mettons une rampe sur le côté de la maison menant à une terrasse. Nous avons soulevé les toilettes, abaissé les éviers, créé une douche de plain-pied. J'ai changé l'éclairage dans le repaire afin que mon père puisse lire. Mettez dans les gardes de fenêtre, une alarme, et l'éclairage extérieur pour ma mère parce que le voisinage est quelque peu en déclin.

Q. La voyez-vous souvent?

A. J'essaie de lui rendre visite tous les deux ou trois jours, mais je lui parle tous les jours par téléphone. Elle est un cas classique d'une personne qui vieillit sur place. C'est une femme grande, mince et en bonne santé qui a toujours été forte physiquement. Mais ces dernières années, elle a commencé à ralentir. Elle gère toutes ses propres affaires. Je ne pense pas qu'il y ait un tracteur assez fort pour la tirer de cette maison.

Jusqu'à récemment, sur trois côtés, tous ses voisins avaient son âge ou plus. La dame de gauche est décédée cette année à 97 ans. La dame de droite s'est rendue dans une maison de retraite et est décédée vers la fin des années 80. Et la dame de l'autre côté de la rue est morte à plus de 90 ans. Tous sont restés chez eux jusqu'à très tard. Le fait de vieillir dans ce quartier signifie que les femmes âgées vivent seules.

Q. Quelles leçons prenez-vous de l'expérience de votre mère?

A. Les aînés ont peur d'être incapables de communiquer, d'être seuls, de se sentir mal à l'aise. Surtout les gens qui, toute leur vie, ont eu d'autres personnes autour d'eux - famille, voisins - et maintenant ils passent des journées entières et ne voient personne.

Imaginez être plus âgé, un pas plus lent, un peu plus fragile. Ajoutez à cela la solitude, la dépression et vous ne savez pas comment vous allez faire tout ce que vous avez l'habitude de faire. Mais vouloir avant tout rester chez soi et continuer à être indépendant. C'est difficile.

Q. De quels types de politiques avez-vous besoin?

A. Premièrement, j'aimerais que nous nous engagions, en tant que nation, à créer des foyers pour la vie. Seulement 4% de la population de plus de 65 ans va dans une maison de retraite. La plupart sont à la maison depuis très longtemps. Nous devrions en faire une priorité, tout comme nous l'avons fait pour la création de maisons plus éconergétiques.

Il pourrait s'agir de certifier un ensemble d'améliorations résidentielles liées à l'âge - le genre de choses que nous avons faites pour mes parents - et de proposer Stratégies publiques et privées pour le soutien financier.

Deuxièmement, nous devrions réfléchir à la façon dont nous pouvons accessoiriser les communautés pour une population vieillissante. Aujourd'hui, nous construisons des parcs pour enfants. Imaginez un parc où les personnes âgées auraient des stations pour l'exercice. Pensez à des installations récréatives adaptées à l'âge. Réfléchissez à la façon dont nous mettons le transport en commun à la disposition des gens, afin que ceux qui ne conduisent plus puissent se rendre chez le médecin.

À mesure que nous construisons de nouvelles communautés, nous devrions nous concentrer sur la marche - en veillant à ce que les personnes âgées puissent se rendre à pied aux installations dont elles ont besoin, comme les épiceries et les pharmacies.

Q. Pouvez-vous donner des exemples?

A. Il y a des communautés qui repensent maintenant les politiques de zonage afin que les appartements de mamie puissent être construits sur les mêmes terrains que les maisons de plus grande taille. Davis, Californie, a repensé ses codes de zonage dans cet esprit.

Il y a des endroits qui utilisent la bibliothèque du lycée comme bibliothèque communautaire. Ainsi, les personnes âgées peuvent travailler là-bas ou faire du bénévolat et interagir avec la prochaine génération.

Je pense que nous recyclerons des communautés plus anciennes dans de nombreuses régions des États-Unis - supprimant les bâtiments désuets et les reconfigurant en logements pour personnes âgées. La récession a créé beaucoup de sites qui ne sont plus économiquement viables. Les centres de strip-tease, même les centres commerciaux régionaux sont en train d'être refaits avec des logements pour les personnes âgées.

Nous devons également générer des prototypes pour des maisons neuves adaptées aux personnes qui quittent McMansions et cherchent une maison plus petite. Qu'en est-il du logement abordable?

A. Nous devons redoubler d'efforts pour mener à bien des programmes qui ont produit des logements abordables pour les personnes âgées. Crédits d'impôt pour le logement à faible revenu - nous avons besoin de plus. Et le programme 202 de l'HUD (logement avec services de soutien pour les personnes âgées) - nous en avons besoin de plus. À certains égards, c'est le domaine le moins problématique parce que nous savons quoi faire - nous devons simplement en faire plus.

Ce que nous ne savons pas très bien faire, c'est aider les gens de la classe moyenne, mais qui sont sur le point de tomber de la double falaise du vieillissement et de la fragilité tout en vivant sur des revenus fixes et le vieillissement sur place.

Q. Pourtant, c'est une ère de compressions budgétaires. Comment plaidez-vous pour une aide financière plus importante pour des programmes de ce genre?

A. En tant que pays, nous le devons à nos aînés. C'est ce qu'il faut faire. Il est inacceptable de laisser une grande partie de la population se débrouiller seule au moment le plus frêle de sa vie. Je pense aussi que nous pouvons faire valoir qu'il est possible de réaliser des économies en gardant les gens autonomes aussi longtemps que possible au lieu d'aller dans des centres de soins assistés ou de soins infirmiers.

Q. Qu'en est-il des banlieues?

A. Les baby-boomers sont la première génération de banlieue américaine. Mais les banlieues sont le pire endroit pour vieillir parce qu'ils sont si peu pratiques et totalement dépendants de l'automobile. Vivre dans un cul de sac est vraiment difficile lorsque vous perdez l'accès à votre voiture. Ces communautés doivent donc penser à de nouvelles stratégies.

Q. L'un des auteurs de votre livre parle de son plan de longévité personnel. En avez-vous un?

A. J'ai eu 65 ans cette année et j'ai un plan qui implique l'exercice quotidien et la forme physique. Mes modèles personnels sont des gens qui ne pensent pas à la retraite mais qui ont créé des entreprises ou des activités qui leur permettront d'être actifs jusqu'à la fin.

Je serai toujours basé à San Antonio. Je vis dans la vieille maison de mon grand-père, que j'ai remise à neuf, à un mille de l'endroit où j'ai grandi et à un pâté de maisons de l'église de notre quartier. Quand vous donnez autant à un endroit, cela devient une partie de vous et il y a beaucoup de choses que vous ne voulez pas abandonner.

Cet article a été réimprimé de kaiserhealthnews.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service de nouvelles indépendant sur le plan éditorial, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de soins de santé, non affiliée à Kaiser Permanente.

Dernière mise à jour: 8/14/2012

arrow